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开始信仰生活的第一步

 

马太福音 3:13-17  …… 耶稣受了洗,随即从水里上来……

 

新约当中的前四册都向我们阐明,耶稣的福音事业是从他受洗的时刻开始的。我们也可以通过耶稣的榜样而知,洗礼是信仰生活的第一步。

让我们利用一些时间来了解这一重要的仪式。

重生以及新的生命

 

这世上的每个人都会因为罪而最终面临死亡(罗马书 6:23)。 因此,两千年前耶稣以肉身来临的时候教导人们说,若想获得救赎和永生就必须接受洗礼。

约翰福音 3:3-5耶稣回答说:“我实实在在地告诉你:人若不重生,就不能见神的国。” 尼哥迪慕说:“人已经老了,如何能重生呢?岂能再进母腹生出来吗?”耶稣说:“我实实在在地告诉你:人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国。

 

耶稣告诫我们,进入天国的前提是从水与圣灵之中重生,也就是经受洗礼。

彼得前书 3:21  这水所表明的洗礼,现在借着耶稣基督复活也拯救你们;这洗礼本不在乎除掉肉体的污秽,只求在神面前有无亏的良心。

 

水依旧是水,但是用于洗礼的水包含了救赎的应许,也因此赋予了这个仪式神圣的意义(马可福音16:16)。

此外,洗礼还带给了罪人们另一个宝贵的应许——对罪的赦免。

使徒行传 2:38  彼得说:“你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵

 

洗礼是我们生命的转折点,使我们罪得赦免,获得饶恕与新生(罗马书 6:1-4), 从此以上帝的儿女的身份开始新的生活。

加拉太书 3:26-27 所以,你们因信基督耶稣,都是神的儿子你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。

 

领受洗礼的时间

 

既然洗礼是关乎救赎的如此重要的仪式,那就不应该有任何拖延。正如重症病人必须立即入院接受治疗一样,我们也应该立刻接受洗礼。生命中充满了未知,圣经也告诫我们世事无常,因此人们不可将重要的事情都寄托于以后再做。

箴言 27:1  不要为明日自夸,因为一日要生何事,你尚且不能知道。
路加福音 12:16-21就用比喻对他们说:“有一个财主田产丰盛,自己心里思想说:‘我的出产没有地方收藏,怎么办呢?’又说:‘我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的,在那里好收藏我一切的粮食和财物,然后要对我的灵魂说:“灵魂哪,你有许多财物积存,可做多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧!”’神却对他说:‘无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的要归谁呢?’凡为自己积财,在神面前却不富足的,也是这样。”

 

有些人可能会说,我们应该在全面了解了上帝之后再决定洗礼。其实,这样的想法也是违背上帝的旨意的。

以弗所书 1:7-9我们借这爱子的血得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是神用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的,都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘……

 

如圣经中记录的一样,通过罪的赦免,我们便可获得智慧,去充分理解上帝的旨意与奥秘。然而,赦罪是以洗礼为前提的。因此,一个人只要愿意去相信上帝,就应该先接受洗礼。在那之后,他便可以继续学习上帝的话语,增强自己的信心。对此,圣经也记述了相应的例子——许多人都是在初次接触了耶稣的福音之后就欣然受洗(使徒行传 8:26-38,使徒行传 10:47-48,使徒行传 16:13-15,使徒行传 16:29-34)。

 

洗礼的地点和条件

 

洗礼仪式是否受特定的时间,地点等条件制约呢?通过了解使徒们的行为,我们便可知,它是没有这些方面的限制的。

使徒行传 8:26-38有主的一个使者对腓利说:“起来,向南走,往那从耶路撒冷加沙的路上去!”那路是旷野。腓利就起身去了。不料,有一个埃塞俄比亚人,是个有大权的太监,在埃塞俄比亚女王干大基的手下总管银库。他上耶路撒冷礼拜去了,现在回来,在车上坐着,念先知以赛亚的书。圣灵对腓利说:“你去,贴近那车走!”腓利就跑到太监那里,听见他念先知以赛亚的书,便问他说:“你所念的你明白吗?”他说:“没有人指教我,怎能明白呢?”于是请腓利上车与他同坐。他所念的那段经说:“他像羊被牵到宰杀之地,又像羊羔在剪毛的人手下无声,他也是这样不开口。他卑微的时候,人不按公义审判他。谁能述说他的世代?因为他的生命从地上夺去。’太监对腓利说:“请问,先知说这话是指着谁?是指着自己呢,是指着别人呢?”腓利就开口从这经上起,对他传讲耶稣。二人正往前走,到了有水的地方,太监说:“看哪,这里有水!我受洗有什么妨碍呢?”于是吩咐车站住,腓利和太监二人同下水里去,腓利就给他施洗。

 

当使徒腓利给埃塞俄比亚的太监传道的时候,太监看见身边的路旁有水,因此立即受了洗。作为朝廷的重臣,太监本可以先回到他的行宫里,在舒适的环境下用清水洗礼。但是,使徒腓利和太监都没有拖延,而是立刻完成了仪式。

再来查看以下圣经中的另一个例子。

使徒行传 16:29-34禁卒叫人拿灯来,就跳进去,战战兢兢地俯伏在保罗、西拉面前,又领他们出来,说:“二位先生,我当怎样行才可以得救?”他们说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”他们就把主的道讲给他和他全家的人听。当夜,就在那时候,禁卒把他们带去,洗他们的伤,他和属乎他的人立时都受了洗。于是禁卒领他们上自己家里去,给他们摆上饭,他和全家因为信了神都很喜乐。

 

看管使徒保罗一行的禁卒在经历了地震之后,发现牢狱的门都敞开了,以为犯人都已逃跑,因此拔刀想要自杀。然而,保罗和西拉并没有逃跑,反而向禁卒传讲了上帝的真理。听了真理的禁卒一家在当夜就接受了洗礼。从此看出,使徒保罗也没有丝毫的延迟,没等到第二天天亮就立即给禁卒一家施洗了。

 

如何进行洗礼

 

洗礼应当如何进行呢?两千多年前,耶稣升天之前明确地告诉我们,必须要以圣父、圣子、圣灵的名施洗。

马太福音 28:19  所以你们要去,使万民做我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗……

 

耶稣告诫说,洗礼要以救主的名来执行。比如在圣子时代,就要以耶稣的名施洗。那些没有照此行的,都被使徒保罗告知要重新施洗。

使徒行传 19:3-5保罗说:“这样,你们受的是什么洗呢?”他们说:“是约翰的洗。”保罗说:“约翰所行的是悔改的洗,告诉百姓当信那在他以后要来的,就是耶稣。”他们听见这话,就奉主耶稣的名受洗。

 

当今,我们已经不再生活于圣子时代,而是处在圣灵时代。因此,以谁的名受洗才有效呢? 我们必须奉着圣父耶和华、圣子耶稣以及圣灵的名洗礼才行。

洗礼不仅仅是一个仪式,更重要地是它包含了上帝的应许。只要我们跟从上帝的旨意接受洗礼,便可以获得宝贵的救赎。

马可福音 16:16  信而受洗的必然得救,不信的必被定罪……