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在圣经之中,上帝将自己比作牧羊人,将他的百姓比作羊。这样做的原因是什么呢?因为上百姓子民与羊之间,有很多相似之处。

以西结书 34:30-31 他们必知道我—耶和华他们的上帝与他们同在,并知道他们,以色列家,是我的百姓。这是主耶和华说的。你们这些人,你们是我的羊,我草场上的羊;我是你们的 神。这是主耶和华说的。

对牧羊人的依赖

当一只羊摔倒、四脚朝天的时候,出于肥大的身躯,它是很难依靠自己爬起来的。这时候就需要牧羊人上前帮忙,将它扶起来。如果不及时这样做,躺在地上的羊会有被自身的体重窒息的危险。如同羊一般,在信仰的道路上,我们的灵魂会受到各种诱惑和阻碍,导致我们摔倒不前。在这种情况下,只有上帝——我们灵魂的牧羊人才能帮助我们克服困难,重新站起来。无论何时,当我们身陷困难的时候,就要立刻向上帝求救 (马太福音7:7)。

诗篇 46:1  上帝是我们的避难所,是我们的力量,是我们在患难中随时的帮助。

羊的反刍

从羊的胃口很容易看出它的健康状态。健壮的羊总是很乐意进食,并且每天利用很长的时间来反刍,进一步消化肚子里的食物。相比之下,上帝的话语是我们灵魂的粮食(马太福音4:4)。作为上帝的羊,我们应当反复学习上帝的话语,因为只有这样我们的信心才能获得增长。

罗马书 10:17 可见,信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。

成群放牧

羊是群居动物。当一只羊走动的时候,其余的通常会随之移动。反之,如果一只羊走丢了,它会变得焦躁不安。圣经里面也提到,上帝最欣慰的就是看到百姓互相团结。

诗篇 133:1 看哪,弟兄和睦同住是何等的善,何等的美!

羊群是出了名的团结,它们总是成群结队以确保自身的安全。当一只羊掉队的时候,则通常是它患病的征兆;除此以外,捕食者很难在羊群中将一两只分离出来。同样的,上帝也告诫我们一定要警惕灵魂世界中的“狼”,在我们掉队的时候将我们捕捉而去。

马太福音 7:15  你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。 

上帝的羊

羊是听力非常发达的动物。更令人称奇的是,它们能够辨别出牧羊人的声音,并且对于其他牧人的呼唤拒绝回应。耶稣也特别提到过,上帝的羊只听从上帝的声音。

约翰福音 10:26-28  但是你们不信,因为你们不是我的羊。我的羊听我的声音,我认识它们,它们也跟从我。并且,我赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。

如同牧人的羊只听从他的声音,上帝的百姓也只听从上帝的声音,并且遵从耶稣带给我们的上帝的诫命。只有这样,我们才能够获得永生(约翰福音12:50)。