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一到年底,各大商场就装饰得色彩缤纷,购物街上更是灯火辉煌,还有张灯结彩的大树在夜晚闪闪发光。相信大家对这样的景象并不陌生。在这五光十色的节日里,人们开心地互换礼物,尽情欢乐,还会享用美味的烤火鸡和树干蛋糕……

这就是基督教的流行节日——12月25日的“耶稣圣诞日”。人们不分宗教信仰,积极投入这个节日的狂欢。讽刺的是,在圣经的任何一处都找不到关于圣诞节的记录。这些传统到底出自哪里?在这受人喜爱的节日背后,到底隐藏了什么真相呢?让我们一一为您揭晓吧。

 

耶稣真是在12月25日出生吗?

每年的11月到次年的3月正是伯利恒的冬季。到了12月,有时还会下起雪来。1)如果耶稣出生在12月的晚上,当时一定是寒冷的冬季。看看圣经是如何记录耶稣的诞生吧。

路加福音2:8-11 伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。……因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。

牧人在野地里看守羊群……等一下,寒冬腊月里,牧人会把羊群赶到野外去吗?圣经所记录的这一幕情景真是12月25日这一天所发生的?

 

白雪皑皑的以色列冬天

由此可见,耶稣不大可能在12月25日出生。实际上,圣经根本就没有记录耶稣在哪一天诞生。就连神学家和圣经学者都无法确认耶稣出生的月份。

你知道吗
耶稣的生日是个谜

有人根据圣经的记录,猜测耶稣生在春天。2). 无论如何,耶稣的生日不该晚于10月,因为过了10月,大多数以色列牧羊人都不会把羊群赶到外面。

还有人根据“伯利恒之星”的轨迹,争论耶稣生在六月,夏天,或是秋天。3)

也有人根据浸礼约翰的出生年份猜测耶稣可能是在九月出生。4).

这些猜测和研究显示,耶稣的诞生日还是个谜。

12月25日既不是耶稣的生日,又是什么日子呢?

 

这一天是太阳神的诞生日

World Mission Society Church of God Singapore

波斯的太阳神——密特拉

令人惊讶的是,12月25日不是耶稣的生日,反而是太阳神的诞生日。公元1世纪,有一个异教传入了罗马,后来还发展为“罗马的宗教”。5). 这就是崇拜太阳神密特拉的密特拉教。那这个密特拉的诞生日呢……正好就是……你猜对了……就是12月25日。6)

罗马进入12月末一连有三大庆祝日:其中之一是农神节 ,从12月17日守到24日 。另一个是西吉拉利亚祭日,这个节期在12月下旬,是送孩子们娃娃一同欢喜的节期。最后是布鲁玛利亚祭日,这是冬至祭日。 这些风俗就是圣诞节的起源。7)另外,在公元274年,罗马皇帝奥瑞利安 (A.D. 270-275) 宣布12月25日为“不可战胜的太阳神”的生日。8)

为什么选这一天来纪念太阳神的重生呢?这是因为到了冬天,日照时间变短。直到12月25日,也就是冬至日,白昼才开始变长。那么,这个异教的传统又是如何流入教会的呢?

 

太阳神的生日变为耶稣的生日

到了二世纪,在哪一天庆祝耶稣的诞生成了基督教热门的话题。当时出现了各式各样的主张,例如将耶稣的生日定在5月20日,3月21日,4月15日等等。9)

四世纪左右,出现了两个比较受欢迎的候选日期。其中之一就是在西方流行的12月25日。公元204年,罗马主教希坡律陀提出在12月25日庆祝耶稣的诞生。(请留意,在耶稣来临的200年后,人们才首次将这日与耶稣的诞生联系到一起)10) 据说,选太阳神的诞生日作为耶稣圣诞日,是为了给这个异教节日进行“洗礼”。11)与此同时,东方教会则主张在1月6日庆祝耶稣的圣诞。最终,12月25日被选为耶稣的“圣诞节”。而1月6日被选为主显节,用以纪念伯利恒的一位博士。12)连贯这两个节日的时间也被称为圣诞节的十二天。

圣诞节的习俗均来自异教

 

新加坡上帝的教会世界福音宣教协会

迎接冬至的圣诞树

现代的圣诞节既有多姿多彩的装饰品,又有快乐的老头驾着驯鹿飞过天空的神话故事,也少不了各样的圣诞食物和习俗。这些元素,出人意料地,大多来自异教的传统。

圣诞树是圣诞节必不可少的装饰品。被选作圣诞树的常青树在冬季里依旧葱郁。

其实早在古代,罗马人就用常青树来装饰他们的圣殿。到了象征多产和永生的农神节庆祝时期,也会使用常青树来进行崇拜仪式。13) 

另外,圣诞树据说也与古欧洲崇拜树的传统有关。14).

 

你知道吗?
现代圣诞树是德国传统

现代圣诞树起源于德国。相传在16世纪的某个冬天夜晚,宗教改革家马丁路德看见星星点缀在树丛之间,想起了耶稣从天国来到世上。15)为了重现这美丽的场景,他在家里也布置了一棵树,并点上蜡烛做装饰。英国女皇维多利亚和她的丈夫阿尔伯王在家里设摆了圣诞树,使这个习俗在美国也掀起了热潮。16).

 

新加坡上帝的教会世界福音宣教协会

圣尼古拉斯

 

红衣服,白胡子的圣诞老人,其原型来自一位名为圣尼古拉斯的修道士。圣诞老人的名字也是从他的荷兰名Sinter Klaas演变而来17)。这位修道士出现在公元3到4世纪,住在现代土耳其一个叫做迈拉的地方。18)

尼古拉斯因为帮助穷人和病人而闻名。19)数百年来,他扮演着送礼大使者和儿童守护者的角色。20). 据传,他曾将三袋黄金滑到烟囱里,送给三位姐妹的父亲作为嫁妆,从而免除了她们被卖到妓院的苦难。这个传说开启了孩子们在烟囱旁挂上红袜子的习俗。他们满心期待着自己的礼物也会从烟囱里飞进来呢。21)

 

新加坡上帝的教会世界福音宣教协会

左图是尼古拉斯的画像,右图是奥丁的画像

日耳曼神话中的阿斯加德(Asgard)统治者奥丁(Odin)也与圣诞老人密切相关。22). 在冬至当天,奥丁将驾着他的八脚马“斯莱普尼斯”(Sleipnir),率领一众狩猎党飞过天空。23)他的形象与圣尼古拉斯或圣诞老人非常相似,都有着花白的胡子。

正因如此,孩子们会在冬天把自己的靴子挂在烟囱旁,并在里面装上给八脚马的食物。24)

 

 

 

圣诞节送礼的习俗源自异教节日西吉利亚

在这节日里,最让孩子们开心的肯定是互换礼物了。大多数基督徒以为这个传统和耶稣诞生时,三个博士给他献礼有关。25) 圣经记载,为了尊荣救主,他们三人献上了黄金,乳香,没药为礼物。但是,这送礼的习俗其实起源于罗马。罗马人庆祝农神节,这庆典从12月17日开始,为期一周。26)12月23日则是西吉利亚节,人们互相赠送礼物,祈求来年好运。刚加入基督教的信徒在庆祝基督圣诞时,也把赠送礼物的习俗带进了教会。

 

 

传统的圣诞节蛋糕

在圣诞大餐上,怎么少得了经典又美味的巧克力树干蛋糕呢?这就要回溯到中世纪,凯尔特人迎接冬至时烧原木的传统了。27)他们相信,焚烧原木所留下的灰烬具有辟邪的神奇威力。随着时代的发展,家里的壁炉越来越小,不可能再去烧原木了。人们便用树干蛋糕来取代焚烧原木的传统。尽管如此,树干蛋糕本身的来历至今还是个谜。

 

 

与农神节相关的冬青

冬青树枝是另一种常见的圣诞装饰品。如今,人们会说,冬青的尖树叶象征耶稣所戴的荆棘冠冕,红果子则象征耶稣所洒的宝血。但是,早在古代就有将冬青作为装饰品的用法了。因为冬青在冬天也保持青色,又被赋予重生和永生的象征意义。28). 其实古罗马人就常用冬青作装饰品,在农神节赠送礼物时,也会用冬青作点缀。

 

 

圣诞节是宗教节日吗?

详细查考有关圣诞节的起源和历史,就能明白这是一个起源于异教的节期。圣诞节的习俗也来自异教,随后才被吸收进来。吃喝玩乐、互换礼物、参加宴会,这么做真的是在纪念耶稣的牺牲吗?其实,有另一个节期可以让我们真正纪念耶稣的牺牲。这个由耶稣亲自教导,门徒也跟从的节期,不仅出现在福音书中,在新约其他书中也能找到。这个节期就是新约逾越节

路加福音 22:7-8, 19-20  除酵,须宰逾越羊羔的那一天到了。 耶稣打发彼得约翰,说:“你们去为我们预备逾越的筵席,好叫我们吃。” …又拿起饼来,祝谢了,就擘开,递给他们,说:“这是我的身体,为你们舍的,你们也应当如此行,为的是记念我。” 饭后也照样拿起杯来,说:“这杯是用我血所立的新约,是为你们流出来的。”

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1)   Hanukoglu, P. I. (n.d.). Israel Science and Technology Directory. Retrieved December 23, 2017, from https://www.science.co.il/weather/Israel-climate.php
2)   Castro, J. (2014, January 30). When Was Jesus Born? Retrieved December 23, 2017, from https://www.livescience.com/42976-when-was-jesus-born.html
3)   Castro, J. (2014, January 30). When Was Jesus Born? Retrieved December 23, 2017, from https://www.livescience.com/42976-when-was-jesus-born.html
4)   When was Jesus born? (n.d.). Retrieved December 23, 2017, from http://www.bibleinfo.com/en/questions/when-was-jesus-born
5)   Main. (n.d.). Retrieved December 23, 2017, from http://www.tertullian.org/rpearse/mithras/display.php?page=main
6)   Mithraism. (2017, March 07). Retrieved December 23, 2017, from http://www.religionfacts.com/mithraism
7)   What Is Hidden by the Holidays? (2014, December 16). Retrieved December 23, 2017, from https://www.tomorrowsworld.org/magazines/2000/november-december/what-is-hidden-by-the-holidays
8)   Schmidt, A. J. (2004). How Christianity changed the world: formerly titled Under the influence. Grand Rapids, MI: Zondervan.
9)   How December 25 Became Christmas. (2017, December 08). Retrieved December 23, 2017, from https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/new-testament/how-december-25-became-christmas/
10)   How December 25 Became Christmas. (2017, December 08). Retrieved December 23, 2017, from https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/new-testament/how-december-25-became-christmas/
11)   Sourcebook for Sundays, seasons, and weekdays 2012. (2011). Chicago, IL: Liturgy Training Publications.
12)   How December 25 Became Christmas. (2017, December 08). Retrieved December 23, 2017, from https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/new-testament/how-december-25-became-christmas/
13)   ABC Radio Canberra By Penny Travers. (2016, December 18). The history of the Christmas tree. Retrieved December 23, 2017, from http://www.abc.net.au/news/2016-12-19/the-history-of-the-christmas-tree/8106078
14)   The Editors of Encyclopædia Britannica. (2017, October 10). Christmas tree. Retrieved December 23, 2017, from https://www.britannica.com/plant/Christmas-tree
15)   History.com Staff. (2009). History of Christmas Trees. Retrieved December 23, 2017, from http://www.history.com/topics/christmas/history-of-christmas-trees
16)   History.com Staff. (2009). History of Christmas Trees. Retrieved December 23, 2017, from http://www.history.com/topics/christmas/history-of-christmas-trees
17)   History.com Staff. (2010). Santa Claus. Retrieved December 23, 2017, from http://www.history.com/topics/christmas/santa-claus
18)   St. Nicholas to Santa: The Surprising Origins of Mr. Claus. (2016, June 18). Retrieved December 23, 2017, from https://news.nationalgeographic.com/news/2013/12/131219-santa-claus-origin-history-christmas-facts-st-nicholas/
19)   History.com Staff. (2010). Santa Claus. Retrieved December 23, 2017, from http://www.history.com/topics/christmas/santa-claus
20)   St. Nicholas to Santa: The Surprising Origins of Mr. Claus. (2016, June 18). Retrieved December 23, 2017, from https://news.nationalgeographic.com/news/2013/12/131219-santa-claus-origin-history-christmas-facts-st-nicholas/
21)   Who is St. Nicholas? (n.d.). Retrieved December 23, 2017, from http://www.stnicholascenter.org/pages/who-is-st-nicholas/
22)   Wigington, P. (n.d.). The Pagan Origins of Santa Claus. Retrieved December 23, 2017, from https://www.thoughtco.com/the-origins-of-santa-claus-2562993
23)   Wigington, P. (n.d.). The Pagan Origins of Santa Claus. Retrieved December 23, 2017, from https://www.thoughtco.com/the-origins-of-santa-claus-2562993
24)   Wigington, P. (n.d.). The Pagan Origins of Santa Claus. Retrieved December 23, 2017, from https://www.thoughtco.com/the-origins-of-santa-claus-2562993
25)   A brief history of the Christmas present. (2014, December 20). Retrieved December 23, 2017, from http://theweek.com/articles/441360/brief-history-christmas-present
26)   Why do we give gifts on Christmas Day? (2017, December 20). Retrieved December 23, 2017, from https://aleteia.org/2017/12/20/why-do-we-give-gifts-on-christmas-day/
27)   Butler, S. (2012, December 21). The Delicious History of the Yule Log. Retrieved December 23, 2017, from http://www.history.com/news/hungry-history/the-delicious-history-of-the-yule-log
28)   Why Is Holly a Symbol of Christmas? (2017, December 15). Retrieved December 23, 2017, from http://mentalfloss.com/article/89277/why-holly-symbol-christmas

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